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El esperado asteroide llamado 2012 DA 14, de alrededor de 45 metros de diámetro, ha pasado sin causar daños cerca de la Tierra este viernes rodeado de gran expectación justo el mismo día en el que un meteorito mucho más pequeño e inesperado impactó en Rusia hiriendo a alrededor de 1.000 personas. Imágenes en directo desde un telescopio situado en el Observatorio Gingin en el oeste de Australia ha mostrado al asteroide con una forma similar a un raya alargada blanca moviéndose a través de un cielo completamente negro.
Los astrónomos afirmaron que la velocidad y la proximidad del asteroide convirtieron en un reto mayor su seguimiento, ya que los telescopios tuvieron que ser dirigidos de una manera muy precisa que multiplicaba el riesgo de perderlo de vista. El asteroide pasó a unos 27.000 kilómetros de la Tierra en el momento de máxima aproximación -una décima parte de la distancia entre la Tierra y la Luna-, cuando eran alrededor de las 19H25 GMT, según anunció la NASA.

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El asteroide, de unas 135.000 toneladas, podría haber destruido, en caso de impacto, una gran ciudad. “Es el objeto más grande detectado por científicos que se haya aproximado a la Tierra”, señaló la agencia espacial estadounidense. “La distancia es bastante grande de la Tierra y del enjambre de satélites terrestres, incluyendo la Estación Espacial Internacional”, destacó la NASA en un comunicado. “En promedio, un asteroide de esta envergadura se acerca a la Tierra cada 40 años, pero uno que amenace con chocar con nuestro planeta cada 1.200 años”, precisó la semana pasada Donald Yeomans, director de la oficina de NEO (Near Earth Object, objetos cercanos a la Tierra) del Jet Propulsion Laboratory de la NASA durante una rueda de prensa telefónica.
Por ello, insistió en que no se debe temer: “La NASA da la más alta prioridad al rastreo de asteroides que cruzan cerca de la órbita terrestre con el fin de proteger nuestro planeta”. En este sentido, la NASA afirmó que el vuelo del asteroide proporcionó “una oportunidad única para los investigadores de estudiar un objeto cercano a la Tierra tan de cerca”.

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Entre otros proyectos, el Goldstone Solar System Radar, localizado en el desierto californiano de Mojave, estuvo tomando imágenes de radar del asteroide este viernes y continuará los próximos días para determinar su forma y su talla exacta. El 2012 DA 14 fue descubierto por casualidad por los astrónomos el pasado mes de febrero cuando pasaron cerca de él. Los científicos han detectado alrededor de 9.500 cuerpos celestes de varios tamaños que pasan cerca de la Tierra, pero estiman que sólo se trata de una décima parte de los que existen en el espacio. Incluso el propio 2012 DA 14 pasó casi desapercibido el año pasado a causa de la alta velocidad con la que pasó por el cielo observable, según Jaime Nomen, uno de los astrónomos que siguió su paso desde el observatorio de La Sagra en el sur de España.

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Un fuerte tornado azotó el oeste del Estado norteamericano de Oklahoma, destruyendo por lo menos cinco casas y un granero. Las imágenes fueron proporcionadas por un videoaficionado, quien captó con su cámara el momento en que este fenómeno natural destruye las edificaciones en una zona rural. Sin embargo, no se reportaron muertos ni heridos luego de que el fenómeno pasó a una velocidad de 25 km/h, durante unos 15 minutos.Este video fue tomado desde un vehículo en movimiento – por un cazatormentas-, a medida que el tornado arrasaba todo a su paso.

Al menos cinco casas y un granero pertenecientes al gobierno del condado fueron destruidos por un tornado en el oeste de Oklahoma, dijeron las autoridades.
Michelann Ooten, portavoz del Departamento de Atención de Emergencias de Oklahoma, señaló que no se reportaron heridos por el tornado del lunes.
Ooten agregó que además de las cinco casas y el granero destruidos, volaron los techos de otras varias casas y cayeron los cables eléctricos en toda el área.
El Servicio Meteorológico Nacional dijo que un caza tormentas de una televisora reportó haber visto el tornado aproximadamente a las 5:15 p.m. cerca de Elk City, ubicada 177 kilómetros (110 millas) al oeste de Oklahoma City. El tornado estuvo en tierra al menos 15 minutos, viajando a través de la campiña antes de llegar a Hammon, ubicada 24 km (15 millas) al norte.

The Examiner Baltimore
WSJ & Twitter

Dos maremotos sacudieron en la madrugada de hoy martes el centro de Grecia y los movimientos despertaron a miles de personas.Los maremotos tuvieron magnitudes 4.2 y 4.6 grados Richter y ocurrieron a las 04:00 horas y poco antes de las 05:00, respectivamente.
El foco se situó bajo el fondo del mar, a unos 100 kilómetros al norte de Atenas, cerca de la localidad de Mantoudi en la isla Evia.
Los movimientos telúricos se sintieron en el centro de Grecia y también en Atenas.
En la isla de Evia, muchas personas salieron a las calles, según los medios.
La radio estatal informó que por el momento no se reportaron heridos ni daños.

Nube Roja sobre Grecia

Previo a los maremotos de esta madrugada, un extraño fenómeno se produjo en Grecia,según reporta la agencia Efe. Una gran nube roja de tierra procedente del Sahara cubrió toda la capital Atenas y se registraron nevadas en distintas partes del norte de la calurosa isla.Los fuertes vientos y la elevada humedad ocasionaron la nube de barro roja y que obligó a cerrar algunos puertos.
La nube de barro, procedente del desierto del Sáhara, dejó las calles y los edificios cubiertos por una fina capa de arena y la visibilidad fue limitada desde primeras horas de la mañana. Según los meteorólogos, se trata de un fenómeno de la naturaleza “normal”, aunque su dimensión es mayor que en anteriores ocasiones.
La nube cubrió Atenas desde la madrugada debido a las altas temperaturas para la época, a la elevada humedad y a un fuerte viento del sur.
Los medios atenienses recomendaron a los habitantes de la capital griega, en especial a aquellos con problemas respiratorios, no salir de sus casas.Sin embargo, los sindicatos en Grecia hicieron manifestaciones en contra de medidas económicas del gobierno, a pesar de la nube roja.

Los fuertes vientos obligaron incluso a cerrar el tráfico de motocicletas, de camiones de gran altura de carga y la circulación de peatones en el mayor puente colgante de Europa, entre Rio y Antirio, a unos 200 kilómetros al oeste de Atenas, en el golfo de Corinto.
Asimismo impidieron a algunos transbordadores zarpar a las islas helénicas desde el Puerto del Pireo.
La parte septentrional de Grecia se vio afectada por nevadas, que se prolongarán durante la semana, según los pronósticos meteorológicos.
Por otra parte, en la zona marítima de Lepanto, en el golfo de Corinto, tuvo lugar este mediodía un seísmo de 4,2 grados de magnitud en la escala de Richter, sin que se tengan noticias de víctimas ni daños.

“El ‘anillo de fuego’ del Pacífico no se detiene en el ecuador”, cuenta Revkin en su columna Dot Earth, del diario New York Times. Los grandes terremotos llegarán hasta Oregón, el estado de los EEUU peor preparado para los temblores en dicho anillo, artículo reproducido por el Mundo de España. Esta falla no ha causado un gran temblor, un ‘Big One’, desde hace 309 años, y la presión acumulada podría causar un terremoto 9.0 en la escala Richter. Por lo menos, el estado ha reconocido este riesgo y han comenzado un plan para habilitar las escuelas y los edificios públicos a prueba de temblores. Pero, Revkin avisa, “el reloj está en marcha”.

With a computer graphic showing the possible path of tsunami waves from an earthquake in Chile, Dr. Charles McCreery speaks on the phone at the Pacific Tsunami Warning Center, Saturday, Feb. 27, 2010 in Ewa Beach, Hawaii. The State of Hawaii is under a tsunami warning after an 8.8 magnitude earthquake rattled Chile today. (AP Photo/Marco Garcia)

Revkin ha escrito en varias ocasiones sobre los riesgos de otros megaterremotos sobre ciudades poco preparadas para ellos. “Los terremotos (por regla general) no matan gente, son los edificios defectuosos que lo hacen”, dijo Revkin antes del terremoto de Chile, añadiendo que la vulnerabilidad no se limita a países pobres, sino también a Japón y al mencionado estado de Oregón.
Dr. Roger Bilham explica en un artículo en Nature que las Naciones Unidas debería exigir un mínimo de prácticas de construcción que reduzcan los daños en los terremotos.
Revkin cuenta que, El Dr. Bilham me dijo que “ahora mismo se están construyendo edificios en Pakistán e Irán que están casi diseñados para matar a sus ocupantes cuando llegue un terremoto, y llegará”.
Según Revkin, la falla de Cascadia en Oregón en el lecho marino del costa del noroeste acabará creando un temblor que podría tener serias consecuencias, según avisa Patrick Corcoran, especialista en peligros de la Oregon State University.
Según Corcoran esta falla no ha causado un gran temblor, un ‘Big One’, desde hace 309 años, y la presión acumulada podría causar un terremoto 9.0 en la escala Richter. Esta falla ha sufrido cinco ‘Big Ones’ en los últimos 1500 años. Por lo menos, el estado ha reconocido este riesgo y han comenzado un plan para habilitar las escuelas y los edificios públicos a prueba de temblores. Pero, Revkin avisa, “el reloj está en marcha”.

Earthquake Chile/People observe a highway and cars destroyed by an earthquake in Concepcion, Chile on February 27, 2010. (REUTERS/Jose Luis Saavedra)

La enorme masa de hielo es un bloque que mide unos 500 metros de largo y más de 50 metros de altura se desprendió el 12 de febrero del Glaciar Mertz, y ahora es un cuerpo de hielo flotante de 2.550 kilometros cuadrados que emerge de la Antártida oriental y se extiende sobre el Océano Antártico al sur de Melbourne.El gran iceberg es del tamaño de Luxemburgo y por su contenido de agua podría abastecer a toda la población de Brasil, pero también podría alterar las corrientes oceánicas. En este video, científicos de Australia hacen un sobrevuelo aéreo sobre la imponente gran placa de hielo

Una enorme placa de hielo desprendida de la Antártida fue fotografiada cerca de la Isla Macquarie, Australia, en aguas del Océano Pacífico, según reportaron científicos a medios ingleses e italianos que quedaron perplejos con este asombroso avistamiento.
La enorme masa de hielo mide 500 metros de largo y más de 50 metros de altura. El glaciólogo australiano Neal Young dijo al diario La Repubblica de Italia que es extremadamente inusual que un iceberg llegue tan lejos de la Península Antártica.
“Nunca he visto nada igual. Acabo de ver en el horizonte una gran isla flotante de hielo”, narró por su parte al diario británico Times el biólogo Dean Miller, quien fue el primero en ver el iceberg a 8 kilómetros de la zona noroccidental de la Isla Macquarie.
Según los investigadores, el gigantesco iceberg procede de la zona Antártida de Ross. La isla de hielo parece sólida, pero si llegara a desmoronarse podría convertirse en un grave peligro para las embarcaciones.
La Isla Macquarie es hábitat de millones de focas, leones marinos, pingüinos y aves marinas. Además es Patrimonio de la Humanidad debido a sus increíbles poblaciones de vida marina y vegetal. En dicho territorio se encuentra instalada una estación de la División Australiana para la Antártida (AAD, por sus siglas en ingles), cuyos científicos descubrieron del iceberg.

La NASA , en lo que respecta al caso, colocó en su página de internet una fotografía tomada el 20 de febrero y que es parte de una serie de imágenes capturadas desde el satélite Aqua. (La imagen puede verse en: http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_1608.html)
La agencia indicó que el iceberg oblongo, denominado B-09B, y que aparece en el centro y a la derecha de la imagen, chocó con el Glaciar Mertz, ubicado a una latitud 67 Sur, longitud 145 Este, unos 3.800 kilómetros al sur de Melbourne, Australia.

La colisión causó el desprendimiento de un trozo de la porción flotante del glaciar, creada a medida que el hielo desciende de la Antártida hacia el mar.
‘Las lenguas de glaciar crecen cada año más largas hasta que, eventualmente, se desprenden dando origen a un nuevo iceberg’, explicó la NASA.

La separación, que ocurrió el 12 o 13 de febrero a lo largo de dos líneas de rotura en lados opuestos de la lengua del glaciar, desprendió un iceberg de unos 78 kilómetros de largo y entre 33 y 39 kilómetros de ancho, que penetraba unos 100 kilómetros en el Océano del Sur.
La NASA añadió que, según el glaciólogo australiano Neal Young, un acontecimiento como el desprendimiento de febrero ocurre sólo cada 50 a 100 años.

Dado que la lengua del glaciar avanza a un kilómetro por año este nuevo iceberg representa casi 70 años de movimiento glacial. En dos semanas desde su desprendimiento el nuevo iceberg ha rotado hacia el punto de impacto del B-09B y se encuentra paralelo con la costa.

Lo que dejó el terremoto que afectó la madrugada del sábado a Chile, se ha podido apreciar desde diferentes puntos de vista, gracias a videos y fotos que muestran la magnitud de los daños. La neblina permaneció en el área metropolitana de Santiago de Chile, después del terremoto.
Estas imágenes son del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) a bordo del satélite Terra de la NASA a las 14:25 UTC, muestra el humo negro que extendía sobre la parte norte de la Ciudad, esta cortina de humo (tal vez la contaminación y / o polvo) cubrió la parte meridional de la ciudad, y prácticamente esconde un cañón que corta hacia el este en las montañas. La primera imagen, se capturó el 23 de Febrero, muestra la ciudad y sus alrededores en condiciones de cielo despejado.

La NASA (agencia espacial estadounidense), destacó entre sus fotos del día una imagen captada desde sus satélites justo después del sismo, donde se ve una gran columna de humo sobre Santiago.
LaAgencia Espacial explicó que en la imagen se puede apreciar una nube negra sobre la parte norte de la capital, mientras una bruma de color más claro, quizás polvo o contaminación, se ve sobre el sector sur.

Soichi Noguchi, astronauta, ha twiteado desde la Estación Espacial Internacional algunas de las primeras imágenes satelitales posteriores al terremoto que golpeó el centro-sur de Chile.

Santiago, the capital city of Chile. One day after the Mega earthquake(M8.8) hit the country. We wish the earliest recovery.

SanTiago. The capital city of Chile. We are sorry to […]

Los astronautas Robert Satcher y Randy Bresnik completaron hoy la tercera jornada de labores fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS en inglés), la última en esta misión del transbordador Atlantis, informó la agencia espacial estadounidense NASA.

Los astronautas completaron todas las tareas asignadas y algunas adicionales que se agregaron durante las cinco horas y 42 minutos de trabajo extravehicular, que concluyó a las 19.06 GMT (16.09 en Chile), señaló la NASA.
La de hoy fue la “caminata espacial” número 230 de las efectuadas por astronautas estadounidenses fuera de las naves espaciales, y la segunda tanto para Satcher como para Bresnik.
Asimismo fue la 136 jornada de labores extravehiculares en la construcción y mantenimiento de la ISS, lo cual totaliza 849 horas y 18 minutos durante los cuales hombres y mujeres han estado flotando en el espacio, sujetos al complejo que orbita la Tierra a más de 27.000 kilómetros por hora.
La NASA informó de que la salida de los astronautas desde el compartimento “Quest” se inició a las 13.24 GMT (09.24 en Chile), con un retraso motivado por un problema con la válvula en la cantimplora con agua en el uniforme de Satcher.
Durante la labor extravehicular, Satcher y Bresnik instalaron un tanque de oxígeno en el exterior del módulo “Quest”, que se usará para reabastecer la atmósfera perdida cuando los astronautas salen y entran en la estación.
Además, colocaron dos experimentos para el estudio de materiales, en el exterior de la Estación Espacial Internacional, que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra.
Los dos astronautas continuaron con la conexión de cables que servirán para la recepción del módulo estadounidense “Tranquility”, que llegará al centro espacial el próximo año a bordo del transbordador Endeavour.
Ésta es la última misión que realizará la NASA en 2009 a la ISS y será la penúltima del Atlantis antes de que la agencia espacial retire el próximo año su flota de transbordadores, que completan el Discovery y el Endeavour.

*Esta iniciativa llamada “Hola desde la Tierra”, forma parte de la Semana Nacional australiana de la Ciencia y los mensajes pueden dejarse hasta el próximo 24 de agosto en una página web habilitada por la revista Cosmos australiana

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Muchos son los que aseguran haber visto al monstruo del Lago Ness,en Escocia y al Yeti en Nepal también conocido como el abominable hombre de las nieves, a sirenas, unicornios, fantasmas, y un centenar de seres de la mitológicos en donde se confunde la realidad con la imaginación.

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Sin embargo, entre esas historias que se transmiten está la relacionada con los seres de otros planetas y la que más abunda dentro de esta larga lista de hechos no esclarecidos científicamente, son los avistamientos de extraterrestres. ¿Realidad o sólo un producto de la imaginación?, esta es la eterna pregunta.
Todavía no se ha descubierto vida fuera de nuestro planeta, pero todo aquel que quiera enviar un SMS a otros posibles habitantes del espacio ya pueden hacerlo. Los mensajes se enviarán al planeta Gliese 581d, situado a veinte años luz de la tierra y en el que muchos científicos creen que se podría encontrar algún tipo de vida por sus características.
Esta iniciativa llamada “Hola desde la Tierra”, forma parte de la Semana Nacional australiana de la Ciencia y los mensajes pueden dejarse hasta el próximo 24 de agosto en una página web habilitada por la revista Cosmos australiana( Hellofromearth ) Por ahora hay muchos mensajes, algunos muy curiosos como: “Hola venid a visitarnos, tenemos un vino excelente, traed queso”, “Por favor, venid a estudiarnos a mí y a mi familia” o “Bienvenidos a nuestro mundo. Venid a visitarnos una temporada, os llevamos mucho tiempo esperando”.
Al que no le apetezca enviar mensajes al espacio, porque la Nasa ha indicado que los mensajes serían recibidos por algún extraterrestre en unos 20 años,puede participar en la búsqueda de una sirena por la que hay una recompensa de 700.000 euros. Ha ocurrido en la localidad de Kiryat Yam, en Israel, donde desde hace unas semanas varias personas aseguran haber visto a una sirena en la costa. Tantos son los testimonios, que el ayuntamiento de la ciudad ha ofrecido esta recompensa a quien demuestre que se trata de una sirena. ¿Una campaña para fomentar el turismo en la zona o el inicio de uno de los más importantes hallazgos de la historia? Sólo el tiempo se encargará de decir qué es leyenda y qué realidad.

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*Las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo son un espectáculo de estrellas fugaces o meteoros, que dejan una estela de luz en el cielo cuando las partículas del cometa Swift-Tuttle del que proceden se desintegran en la atmósfera. La lluvia tiene lugar cada año por estas fechas, cuando la órbita de la Tierra se cruza con la del cometa, que tarda unos 130 años en completar una vuelta completa alrededor del Sol.

Parque Nacional Los Padres, en California.(Reuters-2009).En España se vieron las perseidas en unos 200 meteoritos por hora.

Parque Nacional Los Padres,California.En España se vieron las perseidas en unos 200 meteoritos por hora.(Reuters -2009)

Las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo, alcanzaron este miércoles su nivel máximo de actividad entre las 19:30 y las 22 horas (horario penínsular). Según astrónomos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), los aficionados a la astronomía pudieron observar hasta 200 estrellas fugaces en una hora.
Como explica el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), en Granada, Pablo Santos, lo que se conoce como estrellas fugaces son, en realidad, meteoros: partículas de polvo de tamaño variable que los cometas van dejando a lo largo de su órbita mientras giran alrededor del Sol.

En contadas ocasiones, La Tierra entra en contacto con la órbita de un cometa y los restos de partículas de los que éste se desprende se desintegran al entrar en contacto con la atmósfera terrestre. En el caso concreto de Las Perseidas, los meteoros que surcan el cielo español cada año por estas fechas proceden del cometa Swift Tuttle, que tarda unos 130 años en dar la vuelta alrededor del Sol y que fue visto por última vez en nuestro planeta en 1992.
Generalmente, las lluvias de meteoros son bautizadas con el nombre de la constelación donde se encuentra el punto radiante: el punto del cielo desde el cual parecen provenir los meteoros en el instante del máximo de actividad. La lluvia de estrellas de agosto se localiza en la constelación de Perseo, de la que recibe el nombre de Perseidas.
La popularidad de las Lágrimas de San Lorenzo no sólo se debe al mes en el que acontecen, sino también a su gran actividad. De hecho, las primeras referencias a esta lluvia de estrellas datan de hace unos 2.000 años y provienen de oriente, donde algunos observadores chinos ya registraron el fenómeno. Sin embargo, hasta el siglo XIX no se relacionó esta lluvia de estrellas con la actividad de un cometa.

Parque Nacional Los Padres, en California( Reuters-2009)

Parque Nacional Los Padres, en California( Reuters-2009)