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El esperado asteroide llamado 2012 DA 14, de alrededor de 45 metros de diámetro, ha pasado sin causar daños cerca de la Tierra este viernes rodeado de gran expectación justo el mismo día en el que un meteorito mucho más pequeño e inesperado impactó en Rusia hiriendo a alrededor de 1.000 personas. Imágenes en directo desde un telescopio situado en el Observatorio Gingin en el oeste de Australia ha mostrado al asteroide con una forma similar a un raya alargada blanca moviéndose a través de un cielo completamente negro.
Los astrónomos afirmaron que la velocidad y la proximidad del asteroide convirtieron en un reto mayor su seguimiento, ya que los telescopios tuvieron que ser dirigidos de una manera muy precisa que multiplicaba el riesgo de perderlo de vista. El asteroide pasó a unos 27.000 kilómetros de la Tierra en el momento de máxima aproximación -una décima parte de la distancia entre la Tierra y la Luna-, cuando eran alrededor de las 19H25 GMT, según anunció la NASA.

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El asteroide, de unas 135.000 toneladas, podría haber destruido, en caso de impacto, una gran ciudad. “Es el objeto más grande detectado por científicos que se haya aproximado a la Tierra”, señaló la agencia espacial estadounidense. “La distancia es bastante grande de la Tierra y del enjambre de satélites terrestres, incluyendo la Estación Espacial Internacional”, destacó la NASA en un comunicado. “En promedio, un asteroide de esta envergadura se acerca a la Tierra cada 40 años, pero uno que amenace con chocar con nuestro planeta cada 1.200 años”, precisó la semana pasada Donald Yeomans, director de la oficina de NEO (Near Earth Object, objetos cercanos a la Tierra) del Jet Propulsion Laboratory de la NASA durante una rueda de prensa telefónica.
Por ello, insistió en que no se debe temer: “La NASA da la más alta prioridad al rastreo de asteroides que cruzan cerca de la órbita terrestre con el fin de proteger nuestro planeta”. En este sentido, la NASA afirmó que el vuelo del asteroide proporcionó “una oportunidad única para los investigadores de estudiar un objeto cercano a la Tierra tan de cerca”.

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Entre otros proyectos, el Goldstone Solar System Radar, localizado en el desierto californiano de Mojave, estuvo tomando imágenes de radar del asteroide este viernes y continuará los próximos días para determinar su forma y su talla exacta. El 2012 DA 14 fue descubierto por casualidad por los astrónomos el pasado mes de febrero cuando pasaron cerca de él. Los científicos han detectado alrededor de 9.500 cuerpos celestes de varios tamaños que pasan cerca de la Tierra, pero estiman que sólo se trata de una décima parte de los que existen en el espacio. Incluso el propio 2012 DA 14 pasó casi desapercibido el año pasado a causa de la alta velocidad con la que pasó por el cielo observable, según Jaime Nomen, uno de los astrónomos que siguió su paso desde el observatorio de La Sagra en el sur de España.

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Fragmentos de un meteorito han caído sobre la región de Chelyabinsk en Rusia, a unos 1.500 kilómetros al este de Moscú, causando destellos en el cielo de esta madrugada y explosiones que según informan los primeros reportes podrían haber dejado al menos 100 heridos (aunque ya hay informes que avisan de hasta 500), informan las autoridades rusas.
Según informa la CBS, esta mañana amanecían hasta arriba de llamadas los centros de emergencias de Rusia, con gente informando de extraños destellos en el cielo y explosiones que dejaban heridos. El día ha sido muy confuso para los habitantes de Chelyabinsk, que no entendían qué estaba pasando.
En este video, un vehículo estacionado es totalmente destruido por uno de los fragmentos del meteorito.

No parece que el incidente haya causado ninguna muerte, y todo parecen heridos debido a daños que han causado los fragmentos del meteorito, como roturas de cristales.
Existe cierta confusión en cuanto a la información que llega desde Rusia, porque mientras el ministro de emergencias afirma que fue una lluvia de meteoritos, a lo que se refiere con que serían varios fragmentos pequeños los que afectaron a la zona citada anteriormente, una portavoz del ministro ha dicho que se trataría de un solo artefacto.

Este curioso impacto coincide con el inminente paso del asteroide 2012 DA14, que es el que más cerca pasará de nosotros en relación a su tamaño en la historia, y ha sido altamente documentado debido a su gran cercanía, que para que os hagáis a la idea está por debajo de la órbita de algunos de los satélites artificiales que enviamos al espacio. Lo que sí sabemos es que el impacto del meteorito de Rusia no tiene nada que ver con este 2012 DA14.

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El asteroide 2012 DA14, de 50 metros de diámetro, pasará esta noche a unos 27.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Se trata del asteroide más cercano a nuestro planeta desde que los científicos comenzaron a observarlos rutinariamente, hace unos quince años. La NASA ha asegurado que 2012 DA14 no se encuentra en ninguna ruta de colisión con la Tierra y ha precisado que, en caso de que alcanzara nuestro planeta -cosa que no va suceder-, se produciría una explosión mil veces más potente que la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima en 1945.
El momento de máxima aproximación del 2012 DA14 se producirá a las 20:25 del día de hoy, 3 de la tarde hora de Washington.

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Tanta confusión, producto de meteoritos que caen o asteroides que se acercan a la Tierra, hace recordar la escena del famoso film DEEP IMPACT (Impacto Profundo), donde nuestro planeta se ve amenazado por fragmentos de roca que caen desde el espacio exterior.

Song: “Adagio for strings Barber remix” by Direct To Dreams